L’ère des inventeurs.

 
 

Il y a plus de 130 ans

Les premières années.

L’histoire de Hultafors Group a commencé il y a plus de 130 ans, lorsqu’un jeune ingénieur appelé Hilmer Kollén a inventé le mètre pliant, un outil qui a aidé la Suède à adopter le système métrique. Il a fondé l’Usine suédoise des mètres pliants et outils de mesure à Stockholm en 1883. 23 ans plus tard, en 1907, son fils, Joel Kollén, a pris la tête des opérations et a déplacé l’usine à Hultafors, où elle est située aujourd’hui encore. En 1925, l’entreprise a reçu le nom de Hultafors AB.

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Les années 1960 et 1970

L'électricien en colère.

La fin des années 1960 et le début des années 1970 ont été une période intensive pour plusieurs de nos marques, établissant la fondation du succès à venir. Cette époque a connu un développement rapide des matériaux, des outils et des méthodes de travail dans l’industrie. Une seule chose n’avait pas changé : les vêtements de travail. Une anomalie qu’a remarquée un électricien appelé Matti Viio, qui allait devenir le fondateur de Snickers Workwear.

En 1973, Per-Erik Berg & Co a changé de nom pour devenir AB Wibe. Le nouveau nom était une combinaison des noms de famille des fondateurs, formé par les deux premières lettres de Wikstand et de Berg.

L’histoire de Snickers Workwear a commencé en 1975, lorsque Matti Viio a perdu son calme parce que ses vêtements de travail n'étaient tout simplement pas à la hauteur. Les vêtements ne répondaient pas aux besoin de liberté de mouvement, de robustesse et d’adaptation aux outils et machines modernes. Il avait plusieurs fois suggéré des modifications aux vêtements qu'il utilisait pour travailler, mais personne ne l'écoutait. Il a fini par se pencher lui-même sur le problème et a conçu ses propres vêtements de travail. La marque Snickers Workwear était née.

En 1975, la troisième génération de la famille Kollén a pris sa retraite et l’entreprise Hultafors a été vendue au Groupe Almedahl. Ceci a marqué la fin de l’époque familiale et le début d’une nouvelle ère, qui allait conduire à nos propriétaires actuels, Investment AB Latour.

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Les années 1980 et 1990

Le charpentier qui aimait le design.

Les années 1980 et 1990 ont été deux décennies influencées par des acquisitions. Pendant cette période, Hultafors a acquis pas moins de trois entreprises qui ont renforcé la marque. Dans les années 1990, une nouvelle marque a également vu le jour, lancée par un charpentier amateur de design.

En 1983, Hultafors a fêté son centenaire et était alors le leader de marché incontesté dans le domaine des outils de mesure dans les pays nordiques. Deux acquisitions en particulier ont permis ce succès : l’achat de Mellösaverken AB en 1980, qui a fourni à l’entreprise des équipements de production de mètres pliants en aluminium, et l’acquisition de l’entreprise danoise Danfiber Aps en 1982, ajoutant à la gamme de produits des mètres pliants en polyamide renforcé de fibre de verre. Dix ans plus tard, en 1992, l’entreprise Tors Hammare a été acquise par Hultafors et est venue renforcer encore plus la gamme avec des haches forgées à Hults Bruk.

Wibe s’est également développée pendant les années 1990 et a acquis les entreprises Norbas et Vikingstep en 1995. Sous la possession du Groupe Thorsman, la production de Wibe Ladders a été déplacée de Bodafors à Nässjö en 1996, où un nouvel entrepôt central a été établi. La gamme a également été élargie pour inclure des échelles de sauvetage pour les sapeurs-pompiers suédois. Deux ans plus tard, en 1999, Wibe Ladders a été intégrée dans le Groupe Schneider Electric.

À la même époque, en 1997, l’entreprise Dunderdon a été créée à Göteborg. Elle a été fondée par Per-Ivan Hagberg, charpentier, dans le but de créer des vêtements pour les artisans qui apprécient une conception supérieure sans compromis au niveau du design.

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Les années 2000 et 2010

Croissance rapide grâce à des acquisitions

Dans les années 2000, la croissance s’est encore plus accélérée et, en 2006, Hultafors Group a vu le jour, servant de groupe parapluie pour Hultafors, Wibe Ladders et Snickers Workwear. Tout a commencé par l’acquisition par Hultafors de Wibe Ladders AB (Wibe Stegar AB) auprès du Groupe Schneider Electric en 2005 et de Snickers Workwear AB en 2006. De nombreuses autres entreprises et franchises dans les pays nordiques et au Royaume-Uni ont également été acquises par Hultafors Group pendant cette décennie et le groupe s’est rapidement développé. Citons entre autres Dansk Stålindustri, le fabricant allemand de mètres pliants Präsident, T A Ljungberg, l’entreprise qui produit le ruban de mesure TALMETER, ainsi que Fisco Tools Ltd, producteur de rubans de mesure.

En 2011, Hultafors Group AB est créée et devient la société mère propriétaire de Hultafors, Wibe Ladders et Snickers Workwear. Trois ans plus tard, en 2014, Hultafors Group a acquis TradePort AB, incluant les marques Solid Gear Footwear, Toe Guard et Dunderdon Workwear.

En 2017, Hultafors Group a acquis Puvab AB, spécialiste des vêtements de travail pour le secteur de l’énergie et des services publics et des équipements de sécurité ininflammables pour d’autres industries.

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